Вода

Жизнь города зависит от его обеспечения водой, а в стране ее катастрофически не хватает: рек почти нет, дожди редки, а восемь месяцев в году их нет вовсе. Место для поселения поэтому всегда выбиралось в зависимости от наличия источника в виде колодца, реки или какого-либо водоема. В горах Иудеи или Самарии, где зимой идут обильные дожди, самый верный способ обеспечить себя водой — сохранять ту, что падает с неба. Человек научился собирать воду в искусственные водоемы еще в бронзовом веке. В эпоху железа развитие технологий обработки материалов позволило высекать углубления в скалах, что облегчило задачу сохранения живительной влаги.

Воды не хватает. Естественные источники влаги редки. Но евреи стараются использовать искусственные водоемы и цистерны. Вокруг Храма было расположено 136 углублений, выдолбленных в скале, общим объемом 16 тысяч куб. метров. Одно из них глубиной 19 метров.

О снабжении водой необходимо также заботиться во время войны, на случай осады. Евреи проявили необыкновенную изобретательность в решении этой проблемы, столь важной для их жизнеобеспечения. Даже сегодня их инженерные находки вызывают восхищение. Благодаря им были освоены далекие от населенных пунктов источники. Евреи создали комплексную систему канализационных туннелей, предназначенных для подачи воды из источников к жилым районам. Царь Иезекия использовал таким образом источник Гйхон производительностью 50 куб. метров в час, направив его в Иерусалим в бассейн Силоама[38]. Этот водопровод был настоящим техническим совершенством: его протяженность составляла 512,5 метра, высота уклона —2,18 метра или 2,4 миллиметра на каждый метр.

За этими опытами последовали городские строения хананейской эпохи, расположенные рядом с источниками, искусственные водоемы, бассейны и акведуки романской эпохи. Иерусалим обязан своим величием исключительной водонапорной башне, питавшейся водами источника Гйхона, фонтану Айн-Рогеля, водоемам при частных домах, бассейнам долин и, наконец, акведукам.

В Гаваоне, на севере Иерусалима, в Мегиддо, Асоре, Газере также проводились подобные работы для обеспечения населения водой.