Календарь

Для народа, жившего на перекрестке многообразных влияний, трудно уточнить историю календаря. Евреи пользуются различными способами летосчисления. Их календарь отражает прогресс их знаний:

они восприняли лунно-солнечный, как только он был изобретен египтянами. День изначально считается от утра до утра, тогда как ранее считался от вечера до вечера; это изменение произошло в эпоху первого изгнания и укоренилось в израильской традиции. Ночь разделена на три периода, согласно месопотамскому обычаю. Позднее было воспринято римское деление ночи на четыре периода. Без сомнения, евреи используют солнечные часы, наподобие найденых в Газере, — они относятся к XIII веку до христианской эры.

Месяцы заключают в себе 29 или 30 дней. Их названия сначала были заимствованы у хананеев и отражали сельскохозяйственную символику: месяц пряностей, цветов, проточной воды, дождей, месяц сева, месяц сбора урожая, обрезки ветвей на деревьях, сбора фруктов, льна, позднего сева и т. д. Позднее в официальном календаре эти названия заменены цифрами: библейский год считается от первого до двенадцатого месяца. После вавилонского пленения были присвоены вавилонские названия.

Год из 12 месяцев и 364–365 дней известен евреям Библии, однако неясно откуда: такое летосчисление появляется в последней четверти X века в старейшем еврейском документе, которым мы располагаем, — сельскохозяйственном календаре Газера.

Невозможно точно определить, когда ради синхронизма с солнечным годом в календарь был введен тринадцатый лунный месяц. Сведения о таком календаре появляются в царскую эпоху. После пленения евреи окончательно принимают вавилонскую систему. Многочисленные изменения, которые претерпел календарь с течением веков, привели наконец к тому, что раввины установили четыре ключевых момента в году: «тишри», Новый год, в честь сотворения мира и чтобы отметить начало седьмого года и юбилейного года; 15 «шеват», время весеннего сокодвижения, начало Нового года для деревьев; «нисан», Новый год для царей и начало годового праздничного цикла; наконец, «еллул», Новый год для сбора десятины со скота.

Обычай считать годы с момента сотворения мира, как делают евреи, не упомянут в Библии. Даты определяются относительно знаменательных событий или прихода к власти судей или царей. Отсюда сложность точного хронологического распределения событий истории евреев. Наряду с официальным календарем Иудеи, израильское царство имело календарь раскольничий. Иезекииль задумал реформу календаря. Секта Кумрана в Книге юбилейных лет предложила иное исчисление времени. Еврейский календарь в итоге сформировался с учетом религиозных и национальных событий, а также особенностей ведения сельского хозяйства в соответствии со сменой времен года.