Обрезание

В возрасте восьми дней еврей должен пройти первое испытание — приобщиться в завету Авраама путем обрезания. Эта процедура обязательна не только для евреев, но также и для рабов, которые живут среди них. Обрезание делается с древнейших времен кремневым ножом. В ту пору, когда народы Европы и Центральной или Восточной Азии еще не знали обрезания, этот обычай был известен в Африке и на Ближнем Востоке. Он отразился также в скульптуре и живописи Египта, о нем свидетельствует анализ мумий. Филон Александрийский из апологетических соображений подчеркивал универсальную значимость этого обычая для здоровья, чистоты человека и его способности продлить свой род. Теперь ученые склонны усматривать здесь обычай инициации, который знаменует вступление обрезанного в сообщество.

Смысл операции над маленьким Иоилем понятен: это знак его связи с Господом. Кроме того, это знак принадлежности к национальной общности — необрезанный оказывается за ее пределами.