Колесницы

Колесницы используются очень широко. В мирное время они служат для охоты и просто для поездок. Во время войны — это ударная сила армии. Колесницы появились в первой половине III тысячелетия у шумеров в Месопотамии. В царскую эпоху в Израиле они были значительно усовершенствованы и стали главной ударной силой армии. Тяжелая деревянная телега, которую тянули четыре осла, превратилась в изящную повозку, настолько легкую, что один человек мог ее поднять. Колесницы позволяли мгновенно перенести воинов в нужное место. Хананеи назвали колесницы «меркаба», «рехеб». Для изготовления колесниц использовались дорогостоящие породы дерева, редкие металлы.

Их конструкция была настолько сложной, что египтяне стали изготовлять их значительно позднее, но весьма преуспели: парадные колесницы фараона, покрытые золотом, напоминали те, на которых ездил Иосиф, и поражали великолепием. Израильские колесницы не отличались великолепием, зато были приспособлены для военных действий. В них запрягали четыре лошади или осла, и они могли перемещать одного, двоих, троих или даже четверых воинов. Давид и Соломон первыми поняли стратегическое могущество отрядов воинов на колесницах, в их арсенале насчитывались тысячи этих великолепных орудий убийства. Они организовали целое производство колесниц и держали на службе специальные бригады мастеров, которые следовали за армией на поле битвы, чтобы в случае необходимости починить колеса и ось — самые уязвимые части конструкции. Иоиль был, конечно, великолепным возничим.