Гренады, гренадеры, гренадерки

Но уже год спустя Екатерина берет гренадеров в оборот. В 1763 году в пехоте и кавалерии отменяется употребление ручных гранат, или, как тогда их называли, гренад. Кроме того, конно-гренадерские полки переформированы в карабинерские. В драгунских полках уничтожаются гренадерские роты.

Где же сохранены гренадеры? В пехоте, кроме 4-х гренадерских полков, приказано иметь при каждом батальоне особую головную роту. Вот она-то и называется гренадерской. А через 13 лет, 10 июля 1775 года, знаменитый 1-й гренадерский полк, прославивший себя за годы правления самодержицы, переименован в лейб-гренадерский, то есть приобретает статус и права гвардии.

Еще через 10 лет, в 1785 году, 2, 3 и 4-й гренадерские полки получают собственные наименования — Таврический, Екатеринославский и Фанагорийский гренадерские. Растет слава гренадер, поднимается и их статус. Так, например, обычные пехотные полки — Московский, Санкт-Петербургский, Киевский, Сибирский и Астраханский теперь переформированы в гренадерские. Кроме того, образован еще и новый Малороссийский гренадерский полк.

Еще через несколько лет Малороссийский получает новое название — Конно-гренадерский Военного Ордена полк, а Фанагорийцы — Малороссийский гренадерский (1790 год). Гренадеры в славе, а потому и в цене. Формируется еще и Херсонский, и новый Фанагорийский гренадерский полки.

Более того, в армии князя Потемкина учреждаются еще 3 полка гренадер — Николаевский Приморский (1789), Святониколаевский и Днепровский Приморский полки (1790). Правда, жизнь их недолговечна. С окончанием 2-й Турецкой войны они расформированы.

Всего же к концу царствования Екатерины II в Российской империи насчитывалось 13 гренадерских полков.

Само название полков — «гренадерские» происходит от слова «гренада», то есть «граната». Гренадер — солдат, предназначенный для бросания ручных гранат. Чем выше и крепче солдат, тем дальше он сможет забросить «гренаду». А потому в гренадеры изначально набирали высоких ростом и крепких телом новобранцев.

Каково же было обмундирование гренадера? Оно отличалось особой шапкой с медной бляхой, на которой помещен полковой герб. Примечательно, что гренадерская шапка («гренадерка») была введена по образцу Западной Европы. Она была остроконечной, конусообразной, поскольку поля треугольной шляпы мешали бы удобному метанию гранат.

Кроме того, у русского гренадера была особая сумка для ношения гранат («гренад») и лядунка — для патронов.

Офицеры гренадерских рот имели в строю вместо протазана фузею со штыком и носили через плечо лядунку. Причем численный состав гренадерских рот отличался от состава мушкетерских большим числом рядов. В гренадерских ротах не было знамен, а потому в числе офицеров и унтер-офицеров не нужно было иметь прапорщиков и подпрапорщиков, которые в то время носили знамена.

Особенностью гренадерских рот были еще и флейтщики. По 2 человека на роту.