Традиции и мораль

Все общество той эпохи придерживалось определенных традиций и жило в соответствии со строгим моральным кодексом, который нашел свое отражение в стихах и надписях на рунических камнях. Нарушение норм поведения навлекало на человека бесчестье, вызывало осуждение общества и делало его изгоем. От человека требовалась лояльность по отношению к членам своей семьи и сотоварищам по «фелагу». Традиций следовало придерживаться и в отношениях между господином и подвластными ему людьми, в отношениях с друзьями, домочадцами и слугами. Существовали нормы гостеприимства и подношения даров, чрезвычайно важно было держать данное кому-либо слово, хотя этого правила не придерживались те, кто отправлялся в чужие земли с целью заключения мира. Месть полагалась за несправедливость и агрессию и за многое другое. Личная честь подкреплялась личными качествами, особенно такими, которые высоко ценились-доблестью, физической силой, ловкостью, великодушием, щедростью, (а также хлебосольством), красноречием, мудростью, воздержанием, самообладанием, чувством товарищества. Славились деяния на пользу людей; так, во времена христианства, человек мог прославить себя строительством моста или церкви. Значение слова «честь» истолковывается в эддическом стихотворении «Речь великих», «Havamal», относящемся к эпохе викингов. Честь, добрая слава — это единственное, что живет вечно:

Род умирает,

Человек умирает,

Исчезнут богатство и злато.

Но слава человека,

Заслуженная добрыми делами,

Не умрет никогда.

Род умирает,

Человек умирает,

Исчезнут богатство и злато.

Но я знаю одно,

Что не умрет никогда -

Суд о человеке,

Когда завершатся ею дни.

В этом стихотворении приводятся многие житейские правила и даются практические советы. Мир ненадежен. И называются здесь совсем иные жизненные ценности, нежели в воинственных стихах, прославляющих властителей. Вероятно, в ту эпоху господствовал фаталистический взгляд на самые важные события в жизни, и бытовало убеждение, что все предопределено судьбой. Такой взгляд на вещи был весьма практичен в то суровое время, когда человек в значительной мере зависел от прихотей стихии.

Каждый, кто отворяет входную дверь,

Должен быть начеку и смотреть в оба,

Потому что никто не может знать,

Не притаились ли в чужом доме враги.

Никто не готов к тому часу,

Когда здоровье изменит нам,

Иные находят утеху в сыновьях,

Иные — в крепкой семье, Иные — в большом богатстве,

А иные — в добрых делах.

Нет для человека лучше бремени,

Чем опыт и знание людей.

Нет для него заблуждения горше,

Чем опьянение пивом и вином.

От среднего ума урона меньше,

Не след человеку все понимать.

Судьба должна быть сокрыта от всех,

И тогда будет меньше скорби и боли.

Сдерживай резвых коней.

Пастырь пасет стадо без рук.

Слепота лучше смерти.

От мертвого мало толку.